新华社伦敦6月16日电(记者曹丽君)看到响尾蛇,大部分人可能都吓得不敢动弹。而身材娇小的松鼠却会竖起大尾巴,通过红外线辐射向敌人发出“不甘示弱”的信号。

  响尾蛇是松鼠的宿敌,经常猎取幼小的松鼠,而成年的松鼠则通过踢起沙土、挥舞尾巴来试图让响尾蛇望而却步。据《自然》杂志网站16日报道,美国加利福尼亚大学的科学家日前发现,响尾蛇利用面部一处叫做颊窝器的部位,探测红外线(即热辐射)以寻找猎物。当响尾蛇接近松鼠巢穴时,成年松鼠便利用响尾蛇这种感知热量的能力,向蛇发出“迎敌”信号,以保护幼年松鼠。

  科学家在实验中,将从野外抓获的松鼠和响尾蛇关进笼中,并用红外线摄像机拍摄响尾蛇试图攻击松鼠的全过程。当响尾蛇向松鼠移动时,松鼠会将尾巴竖起,并前后摆动。红外线拍摄显示,此时其尾巴的温度在不断升高。

  为了达到更好的效果,松鼠还将尾巴末梢的毛竖起,暴露出更多的皮肤。科学家推测,松鼠这样做,会使皮肤下方的血管扩张,由此产生更多的热量,向“图谋不轨”的响尾蛇发出更强烈的信号。据称,这是科学家首次发现动物通过红外线辐射,发出意义复杂的信号。

  在接下来的实验中,科学家将松鼠和草蛇关在一个笼中。草蛇的面部没有颊窝器,在它向松鼠发起进攻时,松鼠就不会采取对付响尾蛇的类似办法。研究人员称,这表明松鼠可以对不同捕食者作出不同的反应。