现存于世的企鹅有18种,它们分别是小白鳍企鹅、白鳍企鹅、黄眼企鹅、麦哲伦企鹅、秘鲁企鹅、加拉帕戈斯企鹅、帝企鹅、王企鹅、阿德里企鹅、南极企鹅、巴布亚企鹅、史氏角企鹅、角企鹅、响弦角企鹅、马可罗尼角企鹅和直冠角企鹅。

  企鹅是海鸟中种类多、数量庞大的家族,它们对气候的适应也最强。多数人只对身穿”燕尾服”生活在南极冰原的王企鹅和阿德里企鹅比较熟悉,而对其他种类则知道得很少。其实企鹅家族中,有许多成员并不都生活在白雪皑皑的南极,有的企鹅甚至生活在温暖的亚热带地区,像加拉帕戈斯企鹅就生活在赤道附近的加拉帕戈斯群岛。企鹅分布的地区之广,可以说是任何鸟类都无法与之相比的,从南极冰原到福尔克兰兹的绿色牧场;从郁郁葱葱的新西兰海湾到长满仙人掌的加拉帕戈斯群岛,到处都有它们的踪迹。它们在零下25℃的严寒能够生活,在38℃的亚热带地区也能适应,世界上没有任何鸟类能够分布在如此广泛的气温带。

  企鹅中个体最小的小白鳍企鹅是企鹅家族中的”侏儒”,它们成体的个头也只近似于其他种类的幼鸟。这种小个子的企鹅分布在澳大利亚。黄眼企鹅分布在新西兰,麦哲伦企鹅分布在麦哲伦海峡,秘鲁企鹅分布在秘鲁,加拉帕戈斯企鹅分布在南美赤道附近的加拉帕戈斯群岛,王企鹅和帝企鹅则是企鹅家族中的”巨人”,这两种企鹅一般体高1.2米左右,体重40多公斤,分布在南极及其周围岛屿。其他像阿德里企鹅、南极企鹅、角企鹅等也分布在南极及其周围岛屿。

  人类对企鹅的认识和了解比较晚,古代对于企鹅的知识几乎没有什么记载。直到1488年葡萄牙的水手们在靠近非洲南部的好望角第一次发现了企鹅。但是最早记载企鹅的却是历史学家皮加菲塔。他在1520年乘坐麦哲伦船队在巴塔哥尼亚海岸遇到大群企鹅,当时他们称之为”不认识的鹅”。 人们早期描述的企鹅种类,多数是生活在南温带的种类。到了18世纪末期,科学家才定出了6种企鹅的名字, 而发现真正生活在南极冰原的种类是19世纪和20世纪的事情。例如,1844年才给王企鹅定名,响弦角企鹅1953年才被命名。企鹅身体肥胖,它的原名是”肥胖的鸟”。但是因为它们经常在岸边伸立远眺,好像在企望着什么,因此人们便把这种肥胖的鸟叫做企鹅。
 
  由于企鹅被发现得较晚,它本身又是一种奇特的鸟类,所以很自然就引起人们的极大兴趣,世界各地动物园和水族馆便相继饲养各种企鹅。

  饲养企鹅和饲养其他野生动物一样,首先要了解它们在自然界中的生活环境以及它们的生态习性,然后再人工模拟、仿造接近或近似于它们原来生活的自然环境,以期达到长期饲养的目的。

  人工饲养企鹅的要点是要掌握好食物、温度和企鹅的活动场所。

  企鹅在海中主要捕食各种鱼类、乌贼和甲壳动物,所以人工饲养时也应及时喂以新鲜的鱼、虾、乌贼等。

  在人工饲养条件下企鹅的”饭量”随种类的不同而异,阿德雷企鹅每天吃1斤鱼、虾即可,王企鹅每天则要吃4斤多鱼、虾,而巴布亚企鹅每天吃2-3斤足矣。每天喂食要定时、定量,尽管企鹅每天的”饭量”很大,但当食物短缺时,企鹅也会表现出很强的耐饥饿能力,它可长达4个月不吃食物而不会饿死。

  除食物外,温度也是饲养成败的一个重要因素。在人工饲养情况下温度要控制恒定。当然不同种类的企鹅所要求的温度也不一样。例如,生活在赤道附近的加拉帕戈斯企鹅要求的温度比较高。美国的约翰谢德水族馆1934年饲养加拉帕戈斯企鹅,将温度控制在27℃。青岛水族馆饲养的巴布亚企鹅,夏、秋季的温度控制在16-18℃。饲养生活在南极冰原的王企鹅和南极其他种类企鹅时,需使用致冷设备、制造低温或人造冰原环境。