伪虎鲸体形比虎鲸小,体长为5米左右,体重665千克左右。全身的体色均为黑色。头圆,但不像领航鲸那样膨隆,而是由前端起呈圆弧形过渡到头顶。口大,口裂朝着眼睛的方向切入,使得它的面孔变得十分可怖。没有喙,上颌比下颌略微前突。上颌的牙齿一般略少,牙齿大而尖,长度为8厘米,直径为1.52厘米,横切面呈圆形。16对肋骨中前6对是双头肋骨,前6个颈椎愈合。体形近似于圆柱形,匀称而细长。背鳍不算太大,后缘凹入,位于身体中部略前位置。鳍肢很尖,长度约为体长的110,其前缘自中部起急剧后屈,后缘通常有2个突出部,位置很靠前。尾鳍的宽度约为体长的1/5。伪虎鲸分布于除北冰洋外的世界各大海洋,在我国见于渤海、黄海、东海、南海和台湾海域。伪虎鲸没有虎鲸凶猛、大胆和狡猾,喜欢几十、几百或几千只聚集在一起,很少单独活动。主要以乌贼类为食,也吃带鱼、小沙鱼,以及鲐鱼、黑鲷、鲈鱼和竹荚鱼等,有时为了追逐鱼群而进入内湾。它还经常与真海豚、宽吻海豚等在一起索饵。由于它的体型粗笨,游泳的速度较慢,而且不喜欢跃出水面,所以在远处不易发现。常常是首先发现真海weihujing.jpg (5094 bytes)豚,靠近之后才能发现伪虎鲸群体。一般在上午种群较为集中,而且比较稳定,下午种群分散,游泳的速度也加快。伪虎鲸可能全年都能交配繁殖,其眷恋性很强,如果群体中有受伤的个体,其他成员都围绕在周围,不肯离去。它的经济价值也很高,一只体重为600多千克的个体,可以获得60千克的皮下脂肪,4千克的额部的油,以及240千克的肉。奇怪的是,这种海洋中的巨兽,却常有“集体自杀”的行为。在世界的不少地方,常发现有整群伪虎鲸都搁浅的事例,有的上百头,有的二、三百头。1955年秋,在山东荣成县石岛附近,也曾有30多头伪虎鲸搁浅。一群伪虎鲸会突然纷纷横陈在海滩上,如同搁浅在岸边的一排小船,还有的把头钻到岩石缝里,鼻孔中大口大口的喘着粗气,经3-4个小时以后,潮水退尽时,仍然不肯离去。人们遇到这种情况时,虽然千万百计予以拯救,甚至用机帆船拖曳,但是均不奏效,被拖下海的又会重新冲岸上来,没有一只逃走,直到全部毙命。


  鲸类在海滩上搁浅而死亡的事,我国汉代史学家班固在他所撰的《汉书·五行志》一书中就曾有记载:成帝永始元年春,北海出大鱼,长六丈,高一丈,四枚;哀帝建年三年,东莱平度出大鱼,长八丈,高丈一尺,七枚,皆死。这里所说的大鱼就是鲸,因此这一距今2000多年的描述,应当是世界上最早的关于鲸类集体自杀的记录了。


  事实上,鲸类并不会有自杀的本意,更不会有意识地集体自杀,所以对于这种行为的正确说法应该是鲸类搁浅死亡。近70年来,已有超过10000只鲸类搁浅死亡,数目最多的一次为835只,几乎包括鲸目动物的每一个种,其中最为常见的就是领航鲸、抹香鲸、伪虎鲸以及其他齿鲸类。


  对于造成这种事件的原因有很多解释,有人指出鲸类搁浅的地方多为泥沙淤积的海滩,水深均为10米左右,此类地形极易造成鲸类搁浅,称为地形论。也有人认为鲸类有时是由于贪食,忘记游回深水,所以才在潮水退落时搁浅,称为摄食论,或者是鲸类因常受到寄生虫的困扰,就到海湾、河口等淡水处,摆脱掉身上的寄生虫,但往往由于海水退潮而搁浅。还有人认为由于鲸的祖先原来在陆地生活,故上岸搁浅是一种回归祖先的行为,称为返祖论。有人也发现鲸类搁浅的地方往往是磁力较低或极低的区域,当沿着磁力较低的路线前进时,就容易搁浅在海滩上,又由于磁力的作用,人们也很难将其赶回到深海中。此外,有人还指出造成鲸类搁浅可能是各方面因素综合作用的结果,而不是单一因素造成的,其中人类的影响也可能会起诱导作用,捕鲸者将击伤或捕获的数只驱赶到浅滩上,结果就会使更多的个体随之冲到岸上,搁浅被俘,称为人为诱发论。


  通过对鲸的行为、解剖等方面的深入研究,证明它是依靠声纳系统来决定其游动方向的,声纳所发脉冲信号是向上、向前,只有不时摇动头部甚至改变方向,才能完全了解四周的情况。倾斜的海滩往往会扰乱甚至消除自表层水平方向进行的音波的回响,以致于使其声纳系统出现假象,再加上迷恋追逐饵物,就会深浅莫测地陷于浅滩却不能察觉,迷失方向,一但腹部接触到地面时,就会惊恐万分,拼命挣扎,在慌乱中冲上海滩而搁浅。


  致于有的个体搁浅之后,又往往形成集体搁浅的悲惨场面,则与它的种群行为密切相关。因为巨头鲸等齿鲸类倾向于大群活动,群中成员之间的关系都很密切,眷恋性很强,常会表现高度的友爱行为,如果一个成员受伤,其他成员听到呼救后就会赶来,用胸鳍推着受伤者向前缓馒游去。如果发现幼仔被渔民捕获时,竟会不顾一切地向渔船冲去。如果一个成员不幸死去,其他同伴则表现出非常痛苦和难过,恋恋不舍地在它的周围徘徊。这种强烈的群体眷恋性,有时会使整个种群陷入悲惨的境地,因为只要有一条或数条同伴由于某种原因搁浅,那未其他成员就会迅速赶来救助,紧紧围绕在搁浅的同伴的周围,甚至被拖回海中的也会再次冲上浅滩,这样做的结果必然造成集体搁浅。由于领航鲸、抹香鲸、伪虎鲸等的种群眷恋行为尤为强烈,而且群体数量大,所以搁浅的机会也就更多。依据鲸的这种习性,在其搁浅时如果只将若干个体推回水中,它们会去而复返,但如能同时将整个群体互相接触着推回深水处,则可能很容易地获得成功。另外,在发现成群同伴来救援被捕者时,放归或杀死捕获的个体,使其中断求救的信号,也可能避免鲸类集体搁浅的悲剧。伪虎鲸在分类学上隶属于领航鲸科、伪虎鲸属。该属仅有伪虎鲸1种,它的背鳍没有虎鲸高,鳍肢的末端很尖,不象虎鲸呈椭圆形,眼睛的后面也没有虎鲸所具有的白斑。此外,它的特点还有全身为黑色,没有淡色斑;体长大于5米,脊椎骨的数目为50枚左右,并且有6个颈椎愈合。